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Panamá avanza en Libertad Económica

Panamá ocupa la posición 30 del índice de Libertad Económica 2007, muy cerca de Costa Rica; mientras que El Salvador con la posición 18 sólo es superado por Chile, que ocupa la posición 11 ubicándolo como el país latinoamericano con más libertad económica.

De acuerdo al reporte anual de este año, que fue lanzado el pasado 4 de septiembre por el Fraser Institute, Panamá tiene un índice de libertad económica de 7.4 en el 2005, superando el índice del año 2004 que fue de 7.2 puntos.

Las piedras angulares de la libertad económica son la libertad personal, intercambio voluntario, libertad para competir y seguridad de la propiedad privada.  Los 42 puntos utilizados para construir el índice y medir la libertad económica están basados en cinco grandes áreas:

  1. tamaño del gobierno
  2. estructura legal y seguridad de los derechos de propiedad
  3. acceso a una moneda estable
  4. libertad en el intercambio comercial internacional y
  5. las regulaciones del crédito, comercio y relaciones laborales.

Este año el índice incluye un nuevo número de componentes basados en las evaluaciones del reporte “Doing Business” del Banco Mundial.

El estudio demuestra que los países con más altos niveles de libertad económica disfrutan de niveles más altos de prosperidad, libertades personales y expectativas de vida más altas.

Puntajes de Panamá en los principales componentes del Índice de Libertad Económica (del 1 al 10 donde el máximo valor indica un mayor nivel de libertad económica, se presentan en conjunto con los valores del índice de libertad del año 2006)

  • Tamaño del gobierno:  se mantuvo estable en 8.3
  • Estructuras legales y derecho de propiedad:  mejoró su calificación pasando de 4.6 a 5.6
  • Acceso a una moneda estable: bajó de 9.7 a 9.5  
  • Libertad para el intercambio comercial internacional:  disminuyó de 7.0 a 6.9
  • Regulación del crédito, comercio y relaciones laborales:  aumentó del 6.3 a 6.8

Los puntajes y posiciones internacionales

En el índice de libertad económica de este año, Hong Kong mantiene la más alta puntuación, 8.9 de 10.  Otros países con los puntajes más altos son:  Singapur (8.8), Nueva Zelanda (8.5), Suiza (8.3), Canadá (8.1), el Reino Unido (8.1), Estados Unidos (8.1), Estonia (8.0), Australia (7.9) e Irlanda (7.9).

Las posiciones y puntajes de otras grandes economías del mundo son: Alemania en la posición 18 (7.6), Japón en la 22 (7.5), México en la 44 (7.1), Francia en la 52 (7.0), Italia en la 52 (7.0), India en la 69 (6.6), China en la 86 (6.3), Brasil en la 101 (6.0) y Rusia en la 112 (5.8).

Las últimas diez posiciones son ocupadas en su mayoría  por países del continente africano, a excepción de Venezuela y Myanmar.  Ellas son:  Zimbabwe (2.9), Myanmar (3.8), la República Democrática del Congo (4.0), Angola (4.2), la República del Congo (4.3), África Central (4.6), Venezuela (4.9), Burundi (5.0), Chad (5.1), Togo (5.1) y Nigeria (5.1). Botswana que se encuentra en la posición 38 con un índice de 7.2, es la mejor calificada entre las naciones africanas.

Cinco países incrementaron sus puntajes en más de tres puntos desde 1980: Hungría (3.0), Perú (3.0),  Ghana (3.6) e Israel (3.7).  Sólo tres naciones han visto descender su puntaje en más de un punto, Zimbabwe (-1.7), Venezuela (-1.7) y Myanmar (-1.3).  Otras naciones que también redujeron sus puntajes son: Nepal (-0.7),  Bahráin (-0.3), Hong Kong (-0.2), Malasia (-0.2), la República del Congo (-0.2) y Haití (-0.1).

En el estudio de este año se han añadido 11 países al índice.  Estas naciones son: Angola (índice 4.2 posición 138), Bosnia y Hercegovina (6.1, 97), Burkina Faso (5.5, 122), Etiopía (6.0, 101), Kazajistán (7.3, 32), la República de  Kirguizistán (6.8, 60), Lesoto (6.8, 60), Mauritania (6.5, 76), Moldavia (6.5, 76), Montenegro (6.8, 60) y  Serbia (5.6, 119).

“Las debilidades en el estado de derecho y en los derechos de propiedad se ven particularmente pronunciadas en sub-Saharan Africa, en el Medio Oriente y en muchas naciones que fueron parte del bloque de la Unión Soviética, a pesar de que muchas de éstas últimas han mostrado mejoramiento en sus índices.” Indicó James Gwartney, autor del reporte y profesor de economía del Florida State University.

”Muchos países de Latinoamérica y del sur de Asia también tienen bajos puntajes en el estado de derecho y en el derecho de propiedad.  Las naciones que peor han sido evaluadas en estas categorías, tienden a tener los puntajes más bajos en las categorías de intercambio comercial y regulaciones, aunque varios de ellos tengan puntajes razonables en tamaño del estado y en el acceso a una moneda estable”, indicó el autor.

Las extensiones de la Libertad Económica

La edición del “Economic Freedom of the World” del 2007 también incluye nuevos estudios de Russell Sobel, profesor de Economía de la West Virginia University y de Peter Leeson, profesor de estudios de capitalismo del George Mason University, que muestran como la libertad económica se extiende entre los países.

Sobel y Leeson han notado que históricamente, muchas decisiones de política exterior han sido tomadas en base al conocimiento de que estas políticas económicas han sido un factor clave que ha mejorado las economías de otros países, lo que ha sido llamado el “efecto dominó”.

Los autores concluyen que mientras que los cambios en la libertad económica en un país tienen solamente un impacto modesto en los países vecinos, se ve que cuando múltiples vecinos experimentan cambios simultáneos en la libertad económica, el impacto es mucho mayor. Los amplios cambios regionales en la libertad económica pueden y tienen impactos significativos en países circundantes. Liberalizando el comercio con naciones extranjeras, los países económicamente libres pueden ejercer un efecto positivo en la libertad económica de las naciones menos libres.

Esta investigación indica que los acuerdos de libre comercio  permiten que un número de naciones que coordinan simultáneamente la apertura del comercio pudieran tener una influencia importante en la extensión de la libertad económica a las regiones económicamente reprimidas del mundo, expresaron los autores Sobel y Leeson.

Acerca del Índice de Libertad Económica

El Índice de libertad económica del mundo mide el grado en el cual las políticas y las instituciones de los países son de apoyo a la libertad económica.

La publicación relativa a este año estudió 141 naciones para el 2005, el año más reciente para el cual los datos están disponibles. El informe también pone al día datos en informes de años anteriores en los casos donde se fueron revisados los mismos.

Este informe anual es publicado por el “Economic Freedom Network”, un grupo de investigación independiente y 70 organizaciones sin fines de lucro que promueven principios de libertad económica en sus países. En Panamá, este estudio ha sido divulgado por la Fundación Libertad.

Reporte completo

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